Thursday, May 23, 2024

Iowa-Nebraska gave us maybe the right finish to the Massive Ten West

 

C’était un match qui mettait en vedette le plus bas Over/Below de l’histoire du football universitaire, 14 bottés de dégagement, deux interceptions dans la dernière minute et une victoire de trois points qui a finalement scellé l’encaissement du Below.

Et à certains égards, c’était un adieu approprié pour le Massive Ten West.

Samedi à Lincoln, les Cornhuskers du Nebraska ont accueilli les Hawkeyes de l’Iowa lors du dernier match de saison régulière du Big Ten West pour les deux équipes. Pour les Hawkeyes, qui avaient déjà décroché un ticket pour le Big Ten Championship Game, c’était l’occasion de terminer la saison avec dix victoires malgré une moyenne inférieure à 250 yards offensifs cette année.

Pour les Huskers, c’était l’occasion de passer à 6-6 cette saison et de devenir éligibles au bowl pour la première fois sous la direction du nouvel entraîneur-chef Matt Rhule.

En fin de compte, le jeu avait un peu de tout, mais en grande partie ceci :

 

 

 

 

 

 

Les principaux points sont survenus au début du deuxième quart lorsque le grand QB de l’Iowa, Deacon Hill, a plongé dans la zone supérieure grâce à un quart-arrière pour donner aux visiteurs une avance de 7-0. Les Hawkeyes ont prolongé ce score à 10-0 lorsque le botteur Drew Stevens a couvert à 28 mètres.

Mais c’est à ce moment-là que l’offensive du Nebraska a frappé à nouveau, alors que le quart-arrière Chubba Purdy s’est associé au receveur Jaylen Lloyd pour un centre de touché de 66 verges pour profiter de l’avantage de l’Iowa.

Les Hawkeyes ont eu l’occasion d’augmenter leur avance avant la mi-temps, mais Stevens a vu son deuxième essai de but sur surface du match bloqué, cette fois un tir à seulement 24 mètres. Cela a vu les équipes entrer dans la pause de la mi-temps avec un score toujours de 10-7.

Il ne gardera pas 10-7 longtemps, car la défense des Huskers a forcé un rapide trois-et-out de l’Iowa, et le Nebraska a mis en place un puissant entraînement – ​​pour ce match – qui a duré 10 jeux et couvert 43 verges. L’entraînement s’est finalement arrêté et le botteur Tristan Alvano a coupé les montants à 44 mètres pour égaliser le match à dix.

Pour un concours qui rappelle celui-ci, il souhaitait une fin étrange, et ces deux groupes ont tenu leurs promesses. Le score est resté nul à dix jusqu’à la dernière minute. L’Iowa a eu l’occasion de prendre les devants tardivement, mais un centre de Hill a été intercepté par le demi défensif du Nebraska Tommi Hill, et les Huskers ont pris le relais sur leur propre ligne de 45 verges avec 31 secondes à jouer et un temps mort à leur disposition :

Après une course de trois verges de Purdy au premier essai, l’équipe a finalement brûlé son dernier temps mort avec le chronomètre arrêté, pour tenter d’introduire le jeu précis dans le groupe.

Peu importe ce qu’ils ont envoyé, cela n’a pas fonctionné. Purdy a lancé un centre directement au secondeur Ethan Hurkett – en plaçant le lancer directement sur les masques de Hurkett – et le défenseur a renvoyé l’interception jusqu’à la ligne des 37 verges du Nebraska :

Lors du prochain coup offensif de l’Iowa, le porteur de ballon Leshon Williams a réussi un gain de 22 verges, profondément dans le territoire du Nebraska. Hill se mettrait à genoux lors du jeu suivant pour centrer le ballon pour l’essai de but de zone gagnant suivant.

Du kicker suppléant Marshall Meeder.

C’est vrai, l’Iowa a envoyé Meeder pour l’essai gagnant, et ce pourrait être son premier essai de zone de toute la saison.

Il l’a percé :

Ce coup de pied a non seulement permis aux Hawkeyes de remporter une saison de dix victoires, mais il a également envoyé les parieurs de Below partout dans la maison.

Depuis que le Big Ten est passé du format malheureux « Légendes et leaders » au format actuel Est/Ouest, le Big Ten West est en quelque sorte le frère de l’Est. Lors des neuf matchs du Big Ten Championship sous ce format, les représentants de l’Est sont sortis vainqueurs à chaque fois. L’Iowa doit tenter d’empêcher l’Est d’atteindre un score de dix contre dix par semaine lorsqu’il pourra affronter le vainqueur du conflit annuel de demain entre le Michigan et l’État de l’ Ohio .

Cependant, pour la saison prochaine, le Big Ten change encore une fois les choses, puisque l’USC, l’Oregon, Washington et l’UCLA rejoignent la conférence. Lorsque la conférence a publié son calendrier pour la saison 2024, elle a annoncé une transition vers un format sans division.

Ainsi, même si l’Iowa fait face à un énorme test la semaine prochaine, leur victoire d’aujourd’hui aurait pu nous donner le départ pour le Big Ten West dont nous avions tous besoin.

 

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